6 signes de maladie neurodégénérative chez les chiens et comment vous pouvez les aider

Vous avez entendu dire que la maladie neurodégénérative peut affecter les personnes âgées en vieillissant, mais vous ne savez peut-être pas que les chiens peuvent aussi en être atteints. Comme pour les humains, cette affection – qui altère la mémoire, la communication, la concentration, etc. – se développe chez nos compagnons canins à mesure qu’ils vieillissent.

Le problème, c’est que les signes peuvent être graduels et très subtils. Avec les chiens, il y a un problème supplémentaire : ils ne sont pas capables de nous dire que quelque chose ne va pas.

La meilleure chose à faire pour les propriétaires d’un chien, surtout lorsque celui-ci entre dans l’âge d’or, est d’être très attentif. Ne négligez jamais un changement de comportement, de routine, d’apparence physique ou d’appétit, même s’il semble mineur.
Un appel au vétérinaire concernant la santé de votre chien n’est jamais une mauvaise idée ; au mieux, il vous dira qu’il n’y a pas lieu de s’inquiéter, au pire, il vous aidera à identifier le problème et à élaborer un plan.

1. Désorientation

La désorientation est un signe courant chez les patients humains atteints de maladie, et  que les chiens en font également l’expérience. Si votre chien ne semble pas pouvoir “trouver” son chemin dans la maison ou l’emplacement de certains objets – comme ses bols de nourriture, qui sont toujours au même endroit – les propriétaires doivent absolument le remarquer.

“Cela se produit souvent lorsque le chien est sorti dans la cour et qu’il se trompe de porte ou de côté de la porte pour rentrer. La partie du cerveau qui est impliquée dans l’orientation a été affectée”.

Ils peuvent également commencer à perdre leur concept de conscience spatiale, se retrouvant “coincés” dans un coin ou derrière un meuble sans savoir comment en sortir. Parfois, les chiens atteints de démence regardent fixement un mur ou l’air libre.

Les chiens peuvent également être “désorientés” dans leur sens du temps. L’exemple d’un chien qui ne se rend plus compte que le ciel noirci ou votre routine du coucher sont des signes qu’il est temps de dormir.

2. Modifications du cycle veille-sommeil

En plus de l’exemple ci-dessus, le cerveau d’un chien atteint de démence peut mélanger ses cycles de sommeil et d’éveil. Cela signifie qu’un chien qui dormait paisiblement toute la nuit est soudainement nerveux, actif et déstabilisé.

“De nombreux chiens inversent leurs horaires normaux, de sorte que leurs activités diurnes deviennent leurs activités nocturnes”.

SOS Croquettes suggère d’utiliser une veilleuse ou une lumière blanche pour créer la lumière du jour, le nouveau signal de sommeil de votre chien, afin que les propriétaires puissent se reposer. Les médicaments prescrits par le vétérinaire peuvent également aider votre chien à se calmer le soir.

3. Interactions avec les humains, les autres chiens, etc.

Si les interactions de votre chien avec les gens ou ses réactions à certaines choses changent radicalement, vous devez absolument en tenir compte. Souvent, les chiens semblent “oublier” les relations qu’ils avaient autrefois avec leurs personnes préférées, et les toutous qui aimaient les enfants, les autres chiens ou se mêler aux étrangers deviennent soudainement craintifs, irritables, voire agressifs.

Ils peuvent également se désintéresser de certaines choses qui les excitaient auparavant, comme la promesse d’une promenade, la sonnerie de la porte ou votre entrée dans la maison.

Évidemment, un changement soudain de comportement peut être dangereux si le chien devient imprévisible. Il est également important de noter que ces comportements peuvent être causés par de nombreuses autres conditions que la démence. Votre chien peut se sentir malade ou avoir mal pour une autre raison, il est donc impératif de consulter votre vétérinaire pour déterminer la cause exacte.

Une ancienne vétérinaire des urgences qui travaille désormais pour une assurance pour animaux de compagnie, utilise cet exemple :

“J’ai eu des patients dont les chiens ne reconnaissaient pas que leurs biscuits préférés étaient des friandises pour eux. Le premier réflexe du propriétaire est d’acheter d’autres biscuits. Ils ne réalisent pas que quelque chose d’autre pourrait se passer”.

4. Accidents dans la maison

C’est un autre symptôme délicat car il peut être causé par un certain nombre de choses, mais lorsqu’un animal dressé à la maison commence soudainement à avoir des accidents, il faut toujours vérifier.

Tout d’abord, ne grondez jamais un animal dressé qui fait ses besoins dans la maison, car il y a de fortes chances que quelque chose ne tourne pas rond.

Cela pourrait être un signe de démence, car les chiens dont la cognition est affectée peuvent perdre la capacité de contrôler leurs fonctions corporelles. Il se peut aussi qu’ils ne pensent plus à “dire” à leurs maîtres quand ils ont besoin de “partir”.

“Après avoir effectué des tests et exclu une infection de la vessie, des problèmes rénaux ou un diabète, il y a généralement eu un changement cognitif. Si votre chien regarde la porte vitrée coulissante et qu’il fait quand même ses besoins dans la maison et que ce n’est pas à cause d’un problème intestinal, c’est qu’il a perdu la notion qu’il doit faire ses besoins dehors.”

5. Baisse d’énergie

Il s’agit là d’un autre signe qui peut avoir des causes multiples. Il est normal que le niveau d’activité d’un chien diminue avec l’âge, mais un manque d’énergie, surtout accompagné d’un manque d’intérêt, pourrait indiquer des problèmes cognitifs.

Un chien autrefois curieux peut ne plus vouloir renifler l’herbe dehors, et préférer une sieste aux séances de jeu qui lui faisaient remuer la queue. Il se peut aussi qu’il perde complètement sa concentration ou qu’il soit désorienté, par exemple au milieu d’une partie de balle au panier.

“Il se peut qu’il fasse tomber quelque chose en mangeant et qu’il ne le retrouve pas. S’ils n’ont pas de problèmes de vue ou d’audition, cela peut être une véritable indication qu’ils souffrent de dysfonctionnement cognitif.”

Encore une fois, certains de ces symptômes pourraient être des signes d’arthrite, de douleur ou d’un certain nombre d’autres conditions, mais quelle qu’en soit la cause, ils doivent être évalués par un vétérinaire.

6. Comportements répétitifs ou obsessionnels

En plus d’un changement d’activité normale, un chien atteint de démence peut se livrer à des activités répétitives.

“Il peut présenter des mouvements répétitifs, comme le balancement de la tête, le secouement des pattes ou le fait de tourner en rond. Ce type d’action est davantage lié à un dysfonctionnement cognitif ou à une dégénérescence du cerveau. Il est moins probable qu’on le prenne pour autre chose.”

Même des aboiements répétitifs, apparemment sans raison, pourraient indiquer un dysfonctionnement cognitif.
Comment aider un chien atteint de démence ?

Malheureusement, la démence ne peut pas être “guérie”, mais ses effets peuvent être ralentis et ses symptômes gérés.

“Vous ne pouvez pas arrêter le processus, mais il est possible de le ralentir pour qu’il ne passe pas d’un problème à trois problèmes”.

Changements de régime alimentaire

Croyez-le ou non, un changement de régime alimentaire peut contribuer à améliorer la fonction cognitive de votre chien. Bien sûr, les changements de régime doivent être approuvés par votre vétérinaire, mais les aliments et les suppléments contenant des acides gras oméga-3 et des antioxydants peuvent aider à maintenir les cellules en bonne santé.

Jeux cérébraux

Une autre chose que les propriétaires d’animaux peuvent faire est d’introduire des “jeux cérébraux” pour la stimulation mentale. Les jouets casse-tête comme la BrainBall sont un excellent moyen de garder l’esprit de votre chien actif tout en le récompensant avec des friandises. En fait, s’il s’adonne à une activité quelconque, prenez le temps d’en discuter avec lui.

Si votre chien a toujours envie de jouer avec ses amis, continuez à le socialiser avec des personnes amicales et ses compagnons canins. SOS Croquettes suggère ce qui suit :

“Si votre chien n’a pas de restrictions physiques, prenez sa laisse et emmenez-le au parc pour chiens où il pourra socialiser avec d’autres chiens. Il est possible de ralentir la détérioration en le gardant physiquement et mentalement actif, tout comme c’est le cas pour nous.”

Médicaments et suppléments

Si votre chien est diagnostiqué comme souffrant de démence, il existe certains médicaments et suppléments que votre vétérinaire peut vous prescrire. Bien sûr, des contrôles réguliers sont impératifs pour suivre l’évolution de la maladie. Plus vous en saurez, mieux vous pourrez aider votre chien.

Lorsque nous ramenons un chien à la maison, c’est un engagement pour la vie. Même s’il peut être difficile de voir les membres de notre famille à poils vieillir et leur santé décliner, des propriétaires aimants feront tout pour leur offrir la meilleure vie possible, aussi longtemps que possible. Après tout, c’est le moins que nous puissions faire après tout ce qu’ils ont fait pour nous ! Avec un peu de gestion des symptômes et beaucoup d’amour, vous pouvez aider un chien atteint de démence à se sentir bien et heureux.

Rédigé par SoS Croquettes

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