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L’ataxie chez les chiens

L'ataxie du chien
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Les quatre pattes d’un chien travaillent de manière coordonnée pour le faire aller du point A au point B, mais parfois les pattes ne fonctionnent pas tout à fait comme elles le devraient ou le système nerveux central ne communique pas correctement avec la tête, le corps ou les pattes. Cela fait vaciller le chien et l’empêche de se déplacer. Ce mouvement anormal non coordonné est appelé ataxie, et il existe trois causes générales chez les chiens. En savoir plus sur ce mouvement anormal aidera le propriétaire d’un chien à mieux reconnaître ces problèmes s’ils surviennent.

Qu’est-ce que l’ataxie chez les chiens ?

L’ataxie peut avoir trois causes principales chez les chiens, mais toutes ont une incidence sur la capacité d’un chien à se déplacer.

  • Les problèmes de proprioception : La proprioception est le sens inné de savoir où se trouvent ses membres. Un manque de proprioception peut entraîner l’ataxie. Ce type d’ataxie est généralement dû à un problème de moelle épinière, tel qu’une tumeur, un disque bombé ou un problème nerveux.
  • Syndrome vestibulaire : lié à la capacité d’équilibre du chien, le syndrome vestibulaire est le résultat d’un problème d’oreille interne ou d’un problème cérébral qui provoque des vertiges et des difficultés de marche chez le chien.
  • Problèmes cérébelleux : Les problèmes cérébelleux, tels que les tumeurs, les maladies inflammatoires ou les anomalies congénitales, se produisent dans la partie du cerveau appelée cervelet et peuvent provoquer l’ataxie. Cette cause d’ataxie apparaît souvent sous la forme d’une foulée exagérée ou hypertendue.

Un chien a une façon particulière de marcher et si cette démarche normale change soudainement, cela pourrait être un signe d’ataxie. L’ataxie peut également s’accompagner de tremblements de la tête et de nystagmus (contraction rapide des yeux).

L’incapacité à poser correctement un pied sur le sol lors de la marche est un autre signe d’ataxie. Un chien peut alors se mettre à jarret et traîner les orteils au sol. Comme un chien ataxique a du mal à savoir exactement où se trouvent ses pieds, il est incapable de les retourner et de marcher dessus normalement, ce qui peut causer des dommages aux pieds lorsqu’ils grattent le sol.

Enfin, certains chiens ataxiques n’articulent pas leurs orteils mais le placement de leurs pieds est exagéré. Cela ressemble à une personne qui a des problèmes de perception de la profondeur ou qui ne se rend pas compte qu’il y a une marche et fait un grand pas, exagéré, pour atteindre le sol.

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L’ataxie n’étant qu’un symptôme d’une maladie sous-jacente, vous devez faire examiner votre chien par votre vétérinaire afin d’exclure tout problème potentiel qui pourrait en être la cause.

Les causes de l’ataxie chez les chiens

Les causes de l’ataxie varient selon le type.

  • Les problèmes de moelle épinière tels que les tumeurs, les traumatismes, les inflammations, les embolies et les anomalies structurelles
  • Infections de l’oreille interne ou moyenne
  • Infection des vertèbres ou des disques
  • Maladie vestibulaire
  • Hypothyroïdie
  • Traumatisme crânien
  • Des tumeurs dans la tête
  • Infections affectant le cerveau ou le tronc cérébral, comme le virus de la maladie de Carré
  • Inflammation affectant le cerveau ou le tronc cérébral
  • Déficience en thiamine
  • Toxicité du métronidazole
  • Modifications ou anomalies du cervelet
  • Anomalies du nombre de globules rouges
  • Faible taux de calcium, de potassium ou de glucose
  • Les problèmes de circulation sanguine tels que les maladies cardiaques
  • Maladies respiratoires

Traitement de l’ataxie chez les chiens

Le plan de traitement de l’ataxie dépend de la cause sous-jacente. Une alimentation complémentaire en calcium, potassium, glucose ou vitamines B peut être justifiée en cas de carence de ces nutriments, des médicaments peuvent être administrés en cas de toxicité, inflammation et infections, et d’autres symptômes spécifiques peuvent devoir être traités en fonction de la raison des mouvements difficiles. Parfois, il peut même être nécessaire de recourir à la chirurgie pour enlever des tumeurs ou pour corriger des anomalies.

Outre le traitement de la raison sous-jacente de l’ataxie, une rééducation physique peut également être justifiée pour votre chien.

Comment prévenir l’ataxie chez les chiens

Il n’existe malheureusement aucun moyen de s’assurer que l’ataxie ne se manifeste jamais chez un chien, mais vous pouvez réduire la probabilité qu’elle se manifeste à la suite de certaines maladies et toxicités. Prévenir les infections de l’oreille en nettoyant régulièrement les oreilles de votre chien et en gardant les médicaments hors de portée de votre chien sont deux façons d’éviter que ces choses ne provoquent l’ataxie chez un chien.

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