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Les bienfaits des suppléments probiotiques pour les chiens stressés

Les bienfaits des suppléments probiotiques pour les chiens stressés
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Si vous avez un chien dans la famille, avez-vous rejoint les rangs de plus en plus nombreux des parents d’animaux qui offrent à leurs compagnons canins une variété d’aliments contenant une multitude de fibres prébiotiques d’origine végétale pour renforcer la santé intestinale, ou au minimum (et surtout si votre animal a été sous antibiotiques à un moment donné), une rotation d’une grande variété de suppléments probiotiques pendant au moins quelques mois.

Si vous avez un chiot qui a subi un stress quelconque (y compris des facteurs de stress nutritionnels et antibiotiques) ou qui risque d’être mis en chenil ou en pension dans un avenir proche, vous pouvez envisager une supplémentation en probiotiques, étant donné toutes les preuves scientifiques des avantages de la supplémentation en bactéries amies pour la santé globale des chiens.

Par exemple, une étude universitaire menée en 2019 sur 16 beagles a conclu que l’ajout de la bactérie bénéfique Bacillus subtilis aux aliments ultra-transformés pour chiens améliore la digestibilité des graisses et des glucides dans l’intestin et donne lieu à des crottes de « meilleure qualité » ainsi qu’à des niveaux plus sains d’ammoniac dans le tube digestif1.

Les chiens ont besoin de bactéries bénéfiques non seulement pour maintenir des niveaux sains d’organismes amis dans l’intestin, mais aussi pour décourager les bactéries potentiellement pathogènes de prendre le contrôle du tractus gastro-intestinal (GI). Le tube digestif est le plus grand organe immunitaire de l’organisme et abrite une énorme population de bactéries.

Étant donné que le tube digestif des chiens a évolué pour gérer une énorme charge bactérienne provenant de la nourriture qu’ils consomment, le tube digestif de votre chien doit maintenir un niveau sain de bonnes bactéries pour contenir les populations de mauvaises bactéries et prévenir les problèmes digestifs et autres problèmes de santé.

Des études montrent que les animaux ne possédant pas de colonies de bactéries amies dans leur intestin, ou présentant un mauvais équilibre entre les bonnes et les mauvaises bactéries intestinales, présentent un risque élevé de développer des maladies, et tout type de stress émotionnel ou physique exacerbe ces risques.
Les probiotiques peuvent réduire le stress lié au déménagement et à la garde des chiens

Le stress et l’anxiété peuvent déclencher une variété de problèmes physiques et comportementaux chez les animaux de compagnie. Dans une étude de 2012, des chercheurs ont évalué l’utilisation de suppléments probiotiques pour réduire les problèmes digestifs liés au stress chez 134 chiens en bonne santé qui avaient été déplacés de leur domicile vers un chenil2.

Les chiens ont été séparés en quatre groupes, dont trois ont reçu différentes doses de la bactérie bénéfique Bifidobacterium animalis. Les chiens du quatrième groupe, ou groupe témoin, n’ont pas reçu de supplément probiotique.

Avant le début de l’étude, les 134 chiens ont été progressivement soumis au même régime alimentaire. Les chiens des trois groupes test ont reçu un supplément probiotique quotidien pendant cinq semaines avant d’être transférés dans le chenil, et pendant 20 jours après le transfert.

Les chercheurs ont suivi les scores fécaux des chiens en se basant sur l’apparence des crottes, le nombre de fois qu’ils faisaient caca par jour et la population bactérienne dans les crottes. Ils ont également mesuré le taux de cortisol sérique afin de déterminer le niveau de stress des chiens.

Les résultats de l’étude ont montré des niveaux plus élevés de populations de bactéries probiotiques dans les trois groupes de chiens ayant reçu le supplément. Les concentrations de bactéries suggéraient qu’elles étaient sensibles à la dose, ce qui signifie qu’elles étaient le résultat de la supplémentation.

Les chiens ayant reçu les doses les plus élevées de probiotiques avaient des populations de bactéries amies plus importantes dans leurs crottes que les chiens ayant reçu des doses plus faibles. En outre, moins de chiens ayant reçu le supplément avaient des crottes « inacceptables » (trop liquides ou trop sèches) au cours de leur première semaine au chenil.

Les chercheurs ont conclu que le supplément probiotique « … favorise une production optimale de selles et peut contribuer à prévenir les troubles gastro-intestinaux et la diarrhée liés au stress » chez les chiens qui ont été récemment relogés et mis en chenil.
Les probiotiques pour traiter la colite de stress

Le traitement standard de la colite de stress chez les chiens adultes de refuge comprend des médicaments antiparasitaires et des antibiotiques. En fait, de nombreux vétérinaires en pratique privée traitent les chiens souffrant de diarrhée et d’autres problèmes gastro-intestinaux avec l’antibiotique métronidazole. Ces médicaments soumettent le tube digestif à un stress physiologique supplémentaire et éliminent les colonies bactériennes bénéfiques, ce qui peut empêcher une guérison complète et prolonger les symptômes et la souffrance.

En outre, l’utilisation excessive d’antibiotiques en médecine vétérinaire a entraîné un problème généralisé de souches hautement résistantes de bactéries mortelles.

Des chercheurs du Collège de médecine vétérinaire de l’Université d’État de Caroline du Nord ont mené une étude visant à comparer l’utilisation de probiotiques et de métronidazole pour traiter la diarrhée aiguë causée par la colite de stress chez les chiens de refuge.3 Les chercheurs ont examiné les chiens, enregistré leur poids et leur score corporel, et effectué des analyses de sang, d’urine et de matières fécales. Les chiens ont été sélectionnés au hasard pour recevoir soit un probiotique contenant Bifidobacterium animalis, soit du métronidazole pour traiter la diarrhée.

Il y avait 50 chiens au total – 25 ont reçu le probiotique et 25 ont reçu l’antibiotique. À la fin de l’étude, 11 chiens traités au métronidazole n’ont pas réagi et ont alors reçu le probiotique. Les résultats fécaux des trois groupes de chiens (y compris ceux qui n’ont pas répondu au départ au métronidazole) ont été multipliés par deux environ. Même les chiens infectés par des parasites ont montré le même niveau d’amélioration à la fin du traitement.

Sur la base des données du score fécal, les chercheurs de l’étude ont conclu que le probiotique « … est un traitement aussi efficace que le régime antibiotique traditionnel pour le traitement de la diarrhée aiguë chez les chiens de refuge. » Les chercheurs ont en outre reconnu que « les chiens traités aux antibiotiques dont l’amélioration était limitée semblaient bénéficier de manière significative d’un traitement probiotique ultérieur. »
Les probiotiques ont réduit l’anxiété chez 90 % des chiens

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Une étude de 2016 s’est intéressée aux changements émotionnels et comportementaux chez les chiens recevant un supplément contenant la bactérie bénéfique Bifidobacterium longum4.

L’étude a porté sur 24 labrador retrievers anxieux qui ont reçu le même régime alimentaire équilibré pendant 15 semaines. Pendant les six premières semaines, 12 chiens ont reçu le supplément probiotique et les 12 autres ont reçu un placebo. Pendant les semaines 7 à 9, aucun des chiens n’a reçu le probiotique ou le placebo (c’est ce qu’on appelle une période d’élimination). Puis les mêmes 12 chiens ont reçu des probiotiques pendant les six dernières semaines de l’étude.

Les chercheurs ont évalué certains comportements liés à l’anxiété, tels que l’aboiement, le tournoiement et l’arpentage. Ils ont également suivi le taux de cortisol et la fréquence cardiaque des chiens pour déterminer le niveau de stress.

Les chiens qui ont reçu le supplément probiotique ont montré une réduction des comportements anxieux et d’autres signes de stress, et leur taux de cortisol et leur rythme cardiaque se sont également améliorés. En fait, 90 % des chiens supplémentés semblaient moins anxieux dans l’ensemble. En outre, 83 % d’entre eux présentaient des mesures de cortisol salivaire plus faibles et une meilleure variabilité de la fréquence cardiaque, et 75 % avaient également une fréquence cardiaque moyenne plus faible.

Ces résultats sont dus en partie à un nombre croissant de recherches qui suggèrent que la santé du tractus gastro-intestinal d’un animal affecte son bien-être physique général, ce qui est parfaitement logique si l’on considère que jusqu’à 80 % du système immunitaire de votre animal se trouve dans le tractus gastro-intestinal.

Fait intéressant, des études montrent que la santé du tube digestif influe également sur le bien-être psychologique et le comportement de l’animal. Il existe une relation importante et une communication bidirectionnelle entre le tube digestif et le cerveau – c’est ce qu’on appelle l’axe intestin-cerveau. Des recherches suggèrent que la flore (microbiote) présente dans le tube digestif peut affecter l’humeur et vice versa.
Autres souches de bactéries bénéfiques adaptées aux chiens

Les études ci-dessus ne portent que sur quelques-unes des nombreuses souches de bactéries bénéfiques qui contribuent à créer un équilibre sain dans le système digestif de votre chien. D’autres souches se sont avérées bénéfiques pour les chiens (et les chats) :

Bifidobacterium lactis Streptococcus thermophilus
Lactobacillus acidophilus Saccharomyces boulardii
Bifidobacterium bifidum Enterococcus faecium
Lactobacillus casei Lactobacillus rhamnosus
Lactobacillus plantarum Lactobacillus bulgaricus
Bifidobacterium breve Bacillus sporogenes

Si votre animal est physiquement, émotionnellement ou pharmaceutiquement stressé (ou s’il va être confronté à un facteur de stress à venir) et que vous envisagez de lui donner un supplément probiotique, évitez les probiotiques humains et les probiotiques ajoutés aux aliments commerciaux pour animaux. Les formules probiotiques utilisées par les humains ont été développées spécifiquement pour fortifier les espèces bactériennes présentes dans le tube digestif humain.

Les animaux de compagnie ont des souches bactériennes spécifiques qui leur sont propres. Ils se portent donc mieux avec une rotation de souches probiotiques adaptées à leur propre espèce. De nouvelles recherches suggèrent que les sporebiotiques à base de sol et les greffes de microbiome pourraient également être plus bénéfiques pour les animaux souffrant de problèmes intestinaux chroniques, notamment de vomissements, de diarrhée, de MII ou de syndrome du côlon irritable, que les suppléments probiotiques, qui peuvent exacerber les cas de surcroissance bactérienne.

De toutes nouvelles recherches montrent que les  » filtrats stériles  » de métabolites probiotiques morts peuvent en fait être plus sûrs et mieux adaptés aux humains et aux chiens gravement affaiblis : la théorie selon laquelle ils doivent être vivants ne tient plus, mais la souche et la concentration le font (et le fait de donner sans cesse la même souche morte alimente le SIBO, il n’est donc toujours pas recommandé de donner des aliments contenant les mêmes souches à plusieurs reprises).

Je recommande maintenant de faire une rotation entre au moins 3 marques de probiotiques pour éviter le SIBO, à moins que vous ne les donniez que pendant un an après une antibiothérapie.

En fait, je recommande maintenant de donner des suppléments si vous avez donné des antibiotiques à votre chien. Sinon, donnez-lui beaucoup d’aliments vivants différents qui nourrissent le microbiome. Si vous ne donnez que des croquettes, faites une rotation avec des compléments alimentaires complets et une variété de suppléments (à base de sol et de bactéries), sans vous engager à perpétuité dans une seule marque et un seul produit.

En ce qui concerne la santé intestinale, nous allons apprendre, désapprendre et réapprendre dans un avenir proche, à mesure que nous élucidons les mystères complexes et étonnants de l’intestin de nos animaux de compagnie.
En résumé, il est judicieux d’utiliser des suppléments probiotiques spécifiques pour animaux de compagnie contenant une variété de souches bénéfiques pour reconstruire un microbiome décimé après des facteurs de stress. Si votre objectif est d’éviter la dysbiose ou si vous cherchez à construire un microbiote fort et résilient, l’utilisation de la nourriture comme médicament est la meilleure approche.

Utiliser les aliments pour renforcer la santé intestinale

Si vous cherchez à renforcer un intestin déjà en bonne santé ou à prévenir les problèmes intestinaux, commencez par diversifier l’alimentation de votre chiot, notamment en augmentant le nombre d’aliments frais microbiotiques que vous utilisez comme friandises ou que vous ajoutez à sa gamelle.

Les fibres prébiotiques que l’on trouve dans les produits crus à faible indice glycémique aident à développer naturellement le microbiome de votre chien et peuvent être intégrées de manière saine à son alimentation (jusqu’à 10 % de ses calories par jour). Mes aliments frais à emporter préférés pour nourrir le microbiome sont les suivants :

Légumes apiacés (carottes, coriandre, panais, fenouil, céleri, persil)

Apiaceous vegetables (carrots, cilantro, parsnips, fennel, celery, parsley) Dandelion greens Jerusalem artichoke
Brussels sprouts Okra Fermented vegetables
Broccoli sprouts Asparagus Avocado (no pit or skin)
Culinary and medicinal mushrooms Cruciferous vegetables Green bananas
Chicory vegetables (endive, escarole, radicchio) Jicama Nori/seaweed

L’utilisation de ces aliments nourrissants, en purée ou hachés, pour compléter les repas (ou comme friandises d’entraînement tout au long de la journée) est un excellent moyen de construire un intestin d’acier chez votre chiot.

Idéalement, votre chien devrait recevoir la plupart de ses nutriments et bactéries bénéfiques d’aliments frais et entiers. Les recherches montrent qu’échanger ne serait-ce que 20 % d’aliments frais contre des croquettes ultra-transformées peut faire une différence notable dans la santé intestinale. Si votre animal consomme principalement des aliments transformés, envisagez d’ajouter des légumes fermentés, car ils fournissent non seulement une plus grande variété de bactéries bénéfiques que les suppléments probiotiques, mais aussi beaucoup plus d’entre elles.

Enfin, optimiser le temps passé par votre animal à l’extérieur, exposé à un sol sain et non pulvérisé, est l’un des meilleurs moyens (et le moins cher) de rééquilibrer son terrain microbien externe et interne.

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