Les chiens souffrent-ils de troubles affectifs saisonniers pendant les mois d’hiver ?

Les chiens souffrent-ils de troubles affectifs saisonniers pendant les mois d'hiver ?

Alors que nous entrons dans la saison du temps hivernal, des ciels gris et des nuits froides, beaucoup d’entre nous regrettent les cieux ensoleillés qui accompagnent le printemps. La dépression saisonnière est fréquente chez les humains à cette époque de l’année. Mais la dépression saisonnière pourrait-elle aussi causer le blues de l’hiver chez nos chiens ? Les experts disent que oui ! Heureusement, il est facile d’aider votre chien à surmonter la déprime du temps froid.

Trouble affectif saisonnier

Le trouble affectif saisonnier, ou TAS, est un type de dépression que l’on rencontre fréquemment chez les humains, en particulier pendant les mois d’hiver, lorsque nous passons moins de temps à l’extérieur, que nous n’avons qu’un accès limité aux journées ensoleillées et que le nombre d’heures de lumière du jour diminue. Si ce trouble provoque généralement des symptômes semblables à ceux de la dépression chez l’homme, il semble que les chiens soient eux aussi affectés par le manque de soleil à cette époque de l’année.

Les jours sombres et lugubres et les nuits plus longues et plus froides de l’hiver peuvent entraîner le développement de la dépression saisonnière chez les chiens, tout comme chez les humains. Chez les chiens, les symptômes comprennent la léthargie, l’indigence, des changements de comportement tels que l’agressivité et l’utilisation inappropriée des toilettes, ainsi qu’un sentiment général de “blah”. Dans les cas extrêmes ou prolongés, on peut même observer une perte de poils.

Une enquête menée par l’organisation vétérinaire britannique PDSA a révélé qu’un propriétaire de chien sur trois remarque que son animal devient moins enjoué et semble abattu ou déprimé pendant les mois d’hiver maussades.

Voici quelques symptômes qui peuvent indiquer que votre compagnon à quatre pattes souffre de dépression saisonnière :

  • Comportement agressif ou salissures inappropriées
  • Griffer des meubles
  • Demander plus d’attention ou paraître renfermé
  • Aboiements fréquents
  • Léthargie – dormir plus que d’habitude
  • Moins d’intérêt pour les promenades ou le jeu
  • Diminution de l’appétit et perte de poids

Alors, comment combattre la dépression saisonnière chez votre chien ? De la même façon que certains humains trouvent un soulagement – avec la lumière artificielle du soleil ! Les boîtes à lumière couramment utilisées par les humains pour traiter la dépression saisonnière se sont avérées efficaces pour traiter les chiens également. Le principe du caisson lumineux est qu’il remplit une pièce de lumière solaire artificielle pour aider à équilibrer la production de mélatonine par le corps, ce qui permet de contrôler les cycles de sommeil et l’humeur.

Les caissons lumineux varient en taille et en prix, mais sont généralement utilisés pendant 30 à 45 minutes par jour pour des résultats optimaux.

En plus de la luminothérapie, offrir à votre chien une stimulation mentale (par exemple, des exercices de dressage amusants, des jeux cérébraux, des puzzles de friandises ou des jeux olfactifs) peut très bien contribuer à renforcer sa confiance et à lui remonter le moral jusqu’à ce que le soleil brille à nouveau.

Votre chien souffre-t-il de dépression saisonnière ? Quels types de changements remarquez-vous chez votre animal ?

Rédigé par SoS Croquettes

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