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Blessures courantes chez les chiens et comment les traiter

Blessures bénignes chez les chiens
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Il y a de fortes chances que votre chien soit blessé au moins une ou deux fois dans sa vie. Les chiens sont souvent aventureux et certains sont même intrépides. La plupart des chiens explorent le monde pieds nus et sans inhibitions. Malheureusement, le monde est plein de choses qui peuvent blesser votre chien. Les accidents arrivent ; faites de votre mieux pour y être préparé à l’avance.

Qu’ils soient mineurs ou graves, il est effrayant de voir son chien se blesser. Veillez à consulter un vétérinaire dès que possible après une blessure. Gardez le numéro de téléphone de votre vétérinaire et un numéro de téléphone d’urgence à proximité afin de pouvoir appeler pour obtenir des conseils et de l’aide. En fonction de la gravité des blessures de votre chien, vous devrez peut-être lui administrer les premiers soins. Même si tout semble aller bien, il est important d’emmener votre chien blessé chez un vétérinaire pour une évaluation.

Voici quelques-unes des blessures les plus courantes observées chez les chiens et comment les traiter.

Traumatisme majeur

Chien somnolent

Les traumatismes sont l’une des urgences médicales les plus courantes qui touchent les chiens. Un traumatisme majeur peut causer de multiples blessures au corps, tant internes qu’externes.

Être heurté par une voiture est une cause fréquente de traumatisme majeur chez les chiens. Après avoir été heurté par une voiture, de nombreux chiens souffrent de traumatismes crâniens, de fractures osseuses, de luxation des articulations, de blessures internes comme des hémorragies et des traumatismes d’organes, de blessures cutanées (souvent appelées « éruption cutanée ») et bien d’autres choses encore.

Tomber d’une hauteur ou se trouver dans une voiture lors d’un accident de voiture peut également causer des blessures traumatiques.

Pour prévenir ce type de traumatismes, veillez à tenir votre chien en laisse lorsqu’il est à l’extérieur et ne le laissez jamais en liberté. Utilisez une barrière ou une autre barricade si vous avez un balcon et évitez de laisser les fenêtres ouvertes lorsque vous êtes absent. Gardez votre chien en sécurité dans la voiture en utilisant une contention.1

Si votre chien subit un traumatisme important, vous devrez peut-être lui administrer les premiers soins sur place. Ensuite, emmenez votre chien au bureau vétérinaire ouvert le plus proche. Il est préférable d’essayer d’aller directement à un hôpital vétérinaire d’urgence s’il y en a un à proximité. Ils disposent souvent des ressources nécessaires pour traiter les traumatismes majeurs.

Combat ou attaque de chiens

Deux chiens qui se battent

Si votre chien se bat avec un autre chien, les deux chiens peuvent subir des blessures graves. En général, les combats et les attaques de chiens causent des blessures à la peau et aux tissus mous.2 Ces blessures vont de mineures à graves. Les dents d’un chien provoquent des blessures par perforation et des lacérations de la peau. Les blessures profondes peuvent affecter les tissus sous-jacents, y compris les muscles, la paroi corporelle et même les os. Bien que de nombreuses morsures de chien se produisent d’abord au cou, elles peuvent se produire sur n’importe quelle partie du corps. Les blessures de degré variable peuvent affecter la tête, les membres, la poitrine, l’abdomen et plus encore.

Les petits chiens ont tendance à avoir des blessures particulièrement graves après avoir été attaqués par un chien plus gros. Si votre petit chien a été ramassé et secoué par un autre chien, il peut y avoir des dommages neurologiques ou des blessures internes.

Si votre chien a une blessure par morsure, veillez à l’amener chez le vétérinaire dès que possible. Les chiens sont porteurs de nombreuses bactéries dans leur gueule, de sorte que les plaies par morsure s’infectent presque toujours. De plus, les tissus traumatisés par la morsure sont plus faciles à traiter la première heure après l’apparition d’une blessure. Si l’on attend plus longtemps, le traitement de la plaie risque de se compliquer et la plaie commence à se cicatriser de manière inappropriée.

Blessure aux yeux

Gros plan sur l'oeil d'un chien

Les blessures oculaires sont assez courantes chez les chiens et peuvent survenir pour diverses raisons. De nombreux chiens se blessent l’œil lorsqu’ils traversent et contournent une plante qui les effleure. Parfois, l’œil d’un chien se blesse lorsqu’un chat lui donne un coup de poing ou lorsqu’il se bat avec un chien. Une autre cause fréquente de blessure oculaire est lorsqu’un chien se pend la tête hors d’un véhicule en mouvement. Les débris de la route et de l’air peuvent pénétrer dans les yeux et provoquer des abrasions.

Si votre chien a une blessure oculaire, vous pouvez remarquer un strabisme, un larmoiement excessif ou une autre décharge oculaire, une rougeur, un renflement de l’œil et/ou un gonflement.3

Les blessures oculaires peuvent rapidement devenir graves, alors assurez-vous de consulter votre vétérinaire dès les premiers signes d’une blessure oculaire. Si elles sont détectées suffisamment tôt, de nombreuses blessures oculaires peuvent être traitées avec succès à l’aide de médicaments.

Lésion du ligament croisé

Chien après une opération du genou

La lésion du ligament croisé est l’une des blessures les plus fréquentes des membres chez le chien. Le ligament croisé est un ligament stabilisateur du genou. Lorsqu’il se rompt ou est blessé d’une autre manière, il provoque une douleur et une instabilité du genou.4 La plupart des chiens tiennent la jambe en place lorsque le ligament croisé est blessé. Certains mettent un peu de poids sur la jambe, mais la plupart ne peuvent pas mettre tout leur poids dessus.

Seul un vétérinaire peut déterminer si votre chien a une blessure au ligament croisé. Les chiens doivent presque toujours être opérés pour réparer une rupture du ligament croisé. Et la plupart des chiens qui se rompent le ligament d’une jambe finiront par se blesser le ligament de l’autre jambe. Heureusement, il existe plusieurs options chirurgicales, et le taux de réussite est favorable.

Autres blessures aux membres

Chien plâtrer aux membres

Il existe un certain nombre de blessures qui peuvent affecter les extrémités de votre chien. La plupart d’entre elles entraîneront une boiterie. La gravité de la boiterie vous indique généralement si vous devez consulter un vétérinaire immédiatement. Après avoir effectué un examen, le vétérinaire peut recommander des radiographies (rayons X).

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La boiterie peut être causée par une fracture d’un ou plusieurs os des jambes ou des pattes. Les fractures majeures et les luxations articulaires semblent généralement assez évidentes. Cependant, les fractures mineures peuvent ne pas être aussi évidentes, en particulier les fractures capillaires qui affectent les petits os ou les os qui ne supportent pas beaucoup de poids. Une fracture est traitée en stabilisant ou en immobilisant les os cassés. On peut y parvenir en plaçant une attelle ou un plâtre.5 Ou bien, il peut être nécessaire de recourir à la chirurgie et de placer une broche ou une plaque.

Votre chien peut avoir une blessure des tissus mous de la jambe (entorse ou claquage d’un muscle). Cela arrive souvent si votre chien fait un mauvais atterrissage après avoir sauté ou s’il en fait trop en courant ou en jouant. Le traitement comprend généralement des médicaments et du repos. Les blessures plus graves des tissus mous peuvent nécessiter une intervention chirurgicale.

Lésion de la colonne vertébrale

Chien recevant un traitement chiropratique de la colonne vertébrale

Les lésions de la colonne vertébrale chez les chiens vont de légères à graves. Les problèmes vertébraux peuvent être provoqués par des traumatismes mineurs ou majeurs. D’autres surviennent simplement en raison d’une prédisposition génétique.
La discopathie intervertébrale est un problème vertébral assez courant chez les chiens.6 Lorsqu’un chien est atteint d’un IDIV, un ou plusieurs disques situés entre les vertèbres se rompent ou forment une hernie, provoquant la rupture de la matière des disques et une inflammation qui exerce une pression sur la moelle épinière. Cela provoque des douleurs et peut conduire à la paralysie. De nombreux propriétaires signalent une démarche en état d’ébriété ou une incapacité totale à marcher (surtout dans les membres postérieurs). Les signes peuvent apparaître progressivement ou se manifester soudainement. Dans certains cas, l’IDIV peut être géré avec des médicaments et du repos. Toutefois, les cas plus graves nécessitent une intervention chirurgicale.

Les fractures de la colonne vertébrale sont moins fréquentes chez les chiens que les IDIV et surviennent généralement lors de traumatismes importants. Dans certains cas, les fractures vertébrales peuvent être réparées chirurgicalement.

Lésion buccale

Dents cassées

Lorsque les chiens ont des lésions buccales, c’est souvent à cause de quelque chose qu’ils ont mangé ou qu’ils ont essayé de mâcher. Les os, les bois et les sabots peuvent causer des blessures aux dents, aux gencives, à la langue et à d’autres tissus mous. Les os peuvent se loger autour de la mâchoire inférieure et des canines.
Même le fait de mâcher des bâtons et des brindilles peut entraîner une blessure. Il n’est pas rare que les vétérinaires voient des chiens avec des bâtons collés sur le palais (logés entre les molaires).
Lorsque les chiens se battent, ils peuvent se mordre au visage et se blesser à la bouche.
Les blessures mineures dans la bouche, comme les éraflures et les coupures, peuvent être traitées avec des médicaments. Cependant, les lacérations plus importantes et les fractures dentaires nécessitent généralement une chirurgie buccale

Coupures et éraflures

Chien à la truffe douloureuse

Il n’est pas rare que des chiens actifs se fassent couper et égratigner. Les blessures sur le corps peuvent survenir après qu’un chien a dépassé un objet pointu, tel qu’un clou. Les chiens se blessent souvent aux pattes après avoir marché sur du verre, des roches pointues, du métal ou d’autres dangers. Dans certains cas, la matière s’incruste dans les coussinets de la patte ou entre les orteils.

Si votre chien saigne de n’importe quelle partie de son corps, il est préférable d’aller chez votre vétérinaire. Un nettoyage approfondi est essentiel pour éliminer le plus de débris et de bactéries possible. Une réparation des lacérations (points de suture) peut également être nécessaire si la plaie est suffisamment grande. Si la plaie contient du matériel, le vétérinaire devra peut-être explorer le site et l’enlever chirurgicalement.

Au minimum, votre chien aura besoin d’antibiotiques pour prévenir l’infection.8

Les vétérinaires ont également tendance à prescrire des anti-inflammatoires pour la douleur et le gonflement.

Ongle d’orteil arraché

Gros plan d'une patte de chien

De nombreux chiens ont un ongle d’orteil arraché au moins une fois dans leur vie.9 De la même manière que les coupures et les éraflures, les chiens peuvent aussi attraper un ongle d’orteil sur quelque chose et le blesser. Un chien peut également se prendre un ongle d’orteil sur la grille d’une cage métallique.

Parfois, l’ongle d’orteil se fend en son milieu. D’autres fois, l’ongle se casse partiellement au-delà du point de contact. L’un ou l’autre de ces scénarios est douloureux et peut provoquer un saignement.

Dans de nombreux cas, ces chiens ont besoin de ce que l’on appelle une « coupe d’ongle ». Les vétérinaires utilisent généralement une anesthésie locale et/ou un sédatif pour prévenir toute douleur supplémentaire et détendre le chien. Ensuite, des coupe-ongles propres sont utilisés pour couper l’ongle au-delà de la fente et le casser. Parfois, l’ongle doit être coupé jusqu’au lit de l’ongle. L’élevage est arrêté et un petit pansement est appliqué. Les chiens sont généralement renvoyés chez eux avec des antibiotiques et des anti-inflammatoires contre la douleur et le gonflement.

Pour prévenir les blessures aux ongles des pieds, coupez les ongles de votre chien et surveillez ses allées et venues.

Blessure à la queue

Labrador beige reposant la tête sur une caisse en remuant la queue

Les chiens sont parfois blessés à la queue. Elles sont généralement le résultat d’un type de traumatisme. Votre chien peut accidentellement se coincer la queue quelque part (comme une porte). La queue peut être mordue par un animal ou piétinée par quelqu’un.

Certains chiens, en particulier les chiens de grande race, ont ce que les vétérinaires appellent parfois une « queue heureuse ». Ce phénomène se produit lorsqu’une queue large et lourde s’agite contre une surface dure au point de provoquer des contusions et des abrasions.

Ce type de blessures à la queue peut être difficile à traiter. Lorsque le chien se sent suffisamment bien pour recommencer à remuer, il est probable qu’il se blesse à nouveau à la queue. Selon la gravité des blessures de la queue, la guérison peut prendre des semaines, voire des mois, et peut nécessiter l’utilisation de bandages, de colliers électroniques et la restriction de la cage.

Dans un autre scénario, vous pouvez constater que la queue de votre chien est flasque et pendante sans raison apparente. C’est ce qu’on appelle parfois le syndrome de la queue flasque, qui peut être le résultat d’une entorse ou d’une foulure mineure.10 Une queue flasque est fréquente après qu’un chien a beaucoup nagé. Cependant, elle peut être simplement le résultat d’un remuement excessif. Le syndrome de la queue flasque se résorbe généralement de lui-même après quelques jours. Si la queue de votre chien ne revient pas à la normale après quelques jours, il est préférable de consulter le vétérinaire.

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