Tout savoir sur les parasites du chien

Les parasites communs du chien

À un moment donné de leur vie, de nombreux animaux de compagnie éprouvent un malaise causé par des parasites tels que les puces, les tiques ou les vers. Si les puces et les tiques sont parfois faciles à repérer et à identifier pour les propriétaires de chiens, ce n’est pas toujours le cas, et des parasites internes peuvent être présents chez votre chien sans que vous vous en rendiez compte. Ces parasites peuvent être extrêmement irritants pour les animaux de compagnie et peuvent causer de graves problèmes de santé ou même être porteurs de maladies. Les médicaments modernes rendent le traitement, le contrôle et la prévention de nombreux parasites beaucoup plus faciles que par le passé.

Certains parasites sont également zoonotiques, c’est-à-dire qu’il s’agit d’une maladie ou d’un parasite qui peut être transmis de l’animal à l’homme. Chaque propriétaire de chien doit connaître les parasites courants et savoir comment les éliminer avant de causer de graves problèmes de santé aux membres de la famille à quatre pattes et à deux pattes.

Que sont les parasites chez les chiens ?

Le centre de contrôle des maladies définit un parasite comme “un organisme qui vit sur ou dans un organisme hôte et qui se nourrit de son hôte ou à ses dépens”.

Il existe deux grandes catégories de parasites chez les chiens que les parents d’animaux de compagnie doivent connaître : les parasites internes et les parasites externes.

Les parasites internes, tels que les ankylostomes, les ascaris et les ténia, vivent à l’intérieur du corps d’un animal, peuvent être transférés de différentes manières et peuvent affecter un certain nombre d’organes. Les parasites externes, tels que les puces et les tiques, vivent sur le corps de l’hôte et produisent une infestation.

Symptômes des parasites chez le chien

Les symptômes des parasites peuvent varier en fonction du type de parasite, du lieu où il vit et de la gravité de l’infestation. La plupart des parasites intestinaux ne présentent pas de symptômes tant que l’infestation n’est pas devenue grave. Les parasites peuvent provoquer des symptômes allant d’une légère gêne et de selles molles intermittentes à des problèmes graves tels que l’anémie, les maladies de la peau, les infections secondaires, les difficultés respiratoires et la malnutrition. C’est pourquoi il est si important de prévenir les infestations et, si elles se produisent, de traiter rapidement votre animal.

Des soins préventifs et des examens réguliers des selles sont utiles pour détecter l’infestation dès ses premiers stades. Un examen fécal permet à votre vétérinaire de diagnostiquer les parasites intestinaux en recherchant des œufs ou des spores microscopiques dans les selles de votre animal.

Les symptômes de parasitaires externes

  • Le grattage excessif
  • La mastication excessive
  • Peau rouge et enflammée
  • Chute de poil
  • Croûtes et décoloration de la peau
  • Poil sec
  • Aspect écailleux de la fourrure
  • De grandes quantités de débris noirs dans les oreilles
  • Puces ou saleté de puces
  • Un comportement agité

Symptômes de parasites internes

  • Diarrhée, avec ou sans sang ou mucus
  • Vomissements
  • Perte de poids
  • Perte d’appétit
  • Abdomen distendu (aspect ventru)
  • Diminution de l’activité
  • Démangeaisons à l’anus
  • Vers ou segments (ténia) visibles dans les selles
  • Toux
  • Difficulté à respirer

Comment les chiens attrapent-ils des parasites ?

Les chiens peuvent contracter des parasites de plusieurs façons. Les puces sont généralement attrapées par d’autres animaux infectés, mais elles peuvent aussi sauter par les portes et les fenêtres et être introduites dans la maison sur les jambes de pantalon d’une personne. Les tiques sont attrapées en voyageant dans les buissons et les herbes hautes. Les parasites intestinaux sont généralement transmis lorsqu’un animal ingère les œufs ou les spores présents dans le sol, l’eau ou la nourriture contaminés. Les chiots peuvent contracter un parasite de leur mère, soit in utero, soit pendant l’allaitement. Les vers solitaires peuvent être contractés par les chiens lorsqu’ils mangent une puce infectée. Le ver du cœur se contracte par la piqûre d’un moustique infecté.

Diagnostic et traitement des parasites chez les chiens

Si vous pensez que votre chien souffre d’un parasite interne, la première étape sera d’identifier le parasite avec l’aide de votre vétérinaire. Il n’existe pas de médicament unique qui puisse traiter et prévenir tous les parasites et une fois que votre vétérinaire aura identifié le parasite, il peut trouver le traitement le plus efficace pour votre chien. Les tests fécaux permettent de détecter les parasites gastro-intestinaux dans la plupart des cas, mais pas toujours. C’est pourquoi certains vétérinaires recommandent le vermifuge (administration de médicaments pour traiter et contrôler les infections) même si le test fécal ne confirme pas l’existence de parasites. Un test sanguin est nécessaire pour détecter le ver du cœur.

Dans les cas graves de parasites internes et externes, la déshydratation, l’anémie et les infections secondaires peuvent survenir et votre vétérinaire traitera au besoin avec des médicaments pour tuer les parasites.

Puces

 Illustration détaillée d'une puce

Les puces peuvent rendre la vie de votre animal de compagnie misérable. Les puces passent par plusieurs stades de vie distincts au cours desquels les parasites se transforment des œufs en larves, puis en pupes, et enfin en adultes reproducteurs et suceurs de sang.

Les puces peuvent entraîner une dermatite allergique aux puces avec démangeaisons et infections cutanées.2 Les puces sont également porteuses d’œufs de ténia et votre chien peut être infesté par le ténia après avoir mangé une puce. Une infestation importante par les puces peut également entraîner une anémie. Si les puces des chiens et des chats ne préfèrent pas les humains, les piqûres de puces chez les membres d’une famille à deux pattes sont possibles.

Tiques

Tique de cerf, Ixodes scapularis, sur un ongle

Les tiques peuvent s’attacher aussi bien aux chiens qu’aux humains. Bien que vous puissiez porter des vêtements de protection dans les zones sujettes aux tiques, votre chien y est exposé. Il est important de détecter et d’éliminer rapidement les tiques, car il faut un certain temps avant que la tique ne transmette des maladies à ses hôtes. Les maladies transmises par les tiques aux chiens comprennent la maladie de Lyme, la fièvre ponctuelle des Rocheuses, l’anaplasmose, la babésiose, la bartonellose et l’ehrlichiose. Certaines espèces de tiques peuvent également provoquer une paralysie à tiques qui entraînera la paralysie du chien, généralement en commençant par l’arrière et en remontant vers la tête.3 Cela peut être fatal si les muscles qui contrôlent la respiration sont paralysés, mais la paralysie disparaîtra tant que la tique pourra être trouvée et enlevée.

Acariens de l’oreille

Examiner les oreilles d'un chien

Les mites d’oreille sont des acariens microscopiques qui infectent les oreilles des chiens, où elles se reproduisent et provoquent d’épais débris noirs et des désagréments. Les mites d’oreille sont très contagieuses et les animaux sont infestés par contact direct avec un autre animal infesté.

Votre chien peut présenter des secousses de la tête, des griffures aux oreilles et des écoulements croûtés ou cireux qui ressemblent à du marc de café.4 Votre vétérinaire peut diagnostiquer les acariens de l’oreille par un examen et en examinant un échantillon de débris d’oreille au microscope. Le traitement des acariens de l’oreille peut nécessiter un ou plusieurs traitements répétés. Les acariens de l’oreille n’infectent pas les humains.

Ankylostome

 Ancylostoma caninum, un type d'ankylostome, fixé à la muqueuse intestinale.

Les ankylostomes sont de petits vers minces de moins d’un pouce de long. Ces parasites intestinaux sont courants chez les chiens. Il existe trois espèces d’ankylostomes qui affectent les chiens. Certaines peuvent également affecter les humains, en migrant à travers la peau.

Les chiens attrapent les ankylostomes en ingérant les larves qu’ils prélèvent dans l’environnement, en ingérant d’autres animaux infectés comme les cafards et, chez les chiots, en consommant le lait de leur mère. Les symptômes comprennent la diarrhée, la perte d’appétit, l’anémie, la perte de poids ou l’incapacité à prendre du poids.

Un vétérinaire peut vérifier la présence d’ankylostomes dans les selles.5 Le traitement comprend des médicaments vermifuges qui doivent être utilisés de manière répétée pour éliminer les larves au fur et à mesure de leur maturation. Un vermifuge régulier aidera à prévenir les récidives.

Trichuris trichiura

Œuf de Trichuris trichiura.

Les trichures sont des parasites intestinaux (Trichuris) relativement courants chez les chiens et occasionnellement observés chez les chats. Ces petits vers ont une extrémité avant mince, ressemblant à un fouet, et une extrémité arrière plus épaisse. Ils se fixent aux parois du gros intestin, se nourrissant de sang.5

Les chiens ramassent les œufs de trichocéphales transmis par les selles dans l’environnement. Une infection légère ne présente aucun symptôme. Une infection plus grave peut entraîner une perte de poids, une diarrhée ou une anémie. Un vétérinaire peut détecter les œufs au microscope lors d’un examen des selles.

Les trichocéphales sont résistants à de nombreux médicaments vermifuges habituels, c’est pourquoi on utilise généralement un médicament différent. La meilleure prévention consiste à garder l’environnement propre, car les œufs de vers mettent des semaines à devenir infectieux.

Vers

 Toxocara canis, vers nématodes adultes du chien

Les vers ronds, dont Toxocara Canis et Toxascara leonina, sont des parasites intestinaux chez le chien. Ils absorbent les nutriments de la nourriture que le chien mange, ce qui réduit la quantité de nourriture disponible pour le chien. L’infection peut se produire après l’ingestion d’œufs pondus dans les selles ou de larves transmises pendant la gestation ou dans le lait maternel.

Un chien peut présenter des vomissements, de la léthargie, une perte de poids, de la diarrhée et une bedaine.5 Un vétérinaire peut détecter des vers ronds dans les selles. Un vétérinaire peut détecter les vers ronds dans les selles. Des vermifuges peuvent être utilisés, avec un certain nombre de traitements afin d’éliminer les vers ronds au fur et à mesure de leur maturation. Un protocole de vermifugation régulier est nécessaire pour éviter une réinfection.

Les vers ronds peuvent être transmis à l’homme. Ils provoquent une inflammation et peuvent migrer vers divers tissus et organes.

Ténias

Dipylidium caninum Extrait d'un intestin de chien lors d'une opération

Ténia infectant les chiens et les chats, accessoirement les humains, bénin. Son cycle passe par les puces.
Les ténias sont des parasites plats, en forme de ruban, qui vivent dans les intestins. Heureusement, ils provoquent rarement des maladies graves.5 Le Dipylidium caninum est le plus courant chez les chiens, mais il existe d’autres espèces. Ils sont généralement transmis par l’ingestion de puces, mais certaines espèces peuvent être transmises par la consommation de viande crue.

Les ténias peuvent provoquer une irritation autour de l’anus, due à la perte des segments du ver. Un chiot peut se déplacer sur le sol ou lécher la zone. L’infestation peut entraîner une mauvaise alimentation pour le chien ou même un blocage intestinal dans les cas graves.

Un vétérinaire peut diagnostiquer les ténias par un examen des selles et des poils autour de l’anus. Des médicaments sont nécessaires pour éliminer l’infection, accompagnés d’un bon contrôle des puces et pour empêcher le chien de manger des proies mortes.

Vers du cœur

Maladie du ver du cœur

La cardiopathie est causée par un gros ver rond parasite qui vit principalement dans les vaisseaux sanguins des poumons et du cœur. Elle est transmise par les moustiques.6 Bien que le ver du cœur soit le plus répandu dans les États du Sud, il a été observé dans tous les États.

Votre vétérinaire effectuera généralement un test de dépistage du ver du cœur lors de l’examen annuel de votre chien. Un chien infesté par le ver du cœur peut ne présenter aucun symptôme au début, mais au fur et à mesure que l’infestation progresse, elle peut être mortelle. Les chiens peuvent développer une toux (y compris cracher du sang), s’épuiser après avoir fait de l’exercice, s’évanouir et perdre beaucoup de poids.

Une fois qu’un chien est infesté par le ver du cœur, il faut lui administrer plusieurs injections de médicaments sur une période de plusieurs mois pour tuer le parasite. Le chien aura besoin d’un repos complet pendant la période de traitement afin de prévenir les dangereuses complications dues aux vers mourants.

Heureusement, il est facile de prévenir la maladie du ver du cœur. Il existe un certain nombre de moyens de prévention sûrs et éprouvés, qui sont utilisés pour prévenir les vers du cœur et plusieurs parasites intestinaux lorsqu’ils sont administrés chaque mois.

Si un moustique pique un chien infecté, le parasite peut alors produire des larves à l’intérieur du moustique, et bien que cela soit rare, celles-ci peuvent être transmises aux humains. Chez l’homme, le parasite provoque le plus souvent des lésions pulmonaires. La prévention de la maladie chez vos animaux de compagnie peut vous aider à vous protéger également.

Comment prévenir les parasites chez les chiens

Visites vétérinaires annuelles : Des soins préventifs et des examens fécaux réguliers sont utiles pour détecter l’infestation à ses débuts.
Gardez votre animal de compagnie sous surveillance pour prévenir les puces, les piqûres et les vers du cœur tout au long de l’année : Demandez à votre vétérinaire quels sont les parasites qui posent problème dans votre région. Il y a des régions du pays où certains parasites internes sont moins préoccupants et d’autres où la prévention tout au long de l’année est impérative. Votre vétérinaire pourra vous dire ce qu’il faut surveiller en fonction de votre situation géographique, comment ces parasites peuvent être transmis à votre animal et vous prescrire les produits préventifs les plus appropriés.

Nettoyez après votre chien : Ramassez rapidement les excréments de votre chien afin de réduire le risque de contamination de l’environnement. Protégez vos mains pendant le ramassage des excréments et lavez-vous les mains ensuite.

Si vous pensez que votre animal est malade, appelez immédiatement votre vétérinaire. Pour toute question relative à la santé, consultez toujours votre vétérinaire, car il a examiné votre animal, connaît son historique de santé et peut vous faire les meilleures recommandations pour votre animal.

Rédigé par SoS Croquettes

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