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Nos animaux domestiques font aussi partie du problème climatique

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Nos amis à quatre pattes ne conduisent pas de 4×4 gourmands en essence et n’utilisent pas d’appareils énergivores, mais cela ne veut pas dire qu’ils n’ont pas d’impact sur le climat. En fait, les chercheurs ont montré que les animaux domestiques jouent un rôle important dans la crise climatique.

Mais quel est le rapport entre Croquettes et paté pour chat et le réchauffement de notre planète ? Ce sont les produits que nous leur achetons qui doivent être examinés de plus près.

Leur régime alimentaire riche en viande est le principal responsable de leur empreinte carbone, car sa production nécessite beaucoup d’énergie, de terres et d’eau. Et la production d’aliments pour animaux de compagnie émet d’énormes quantités de gaz qui réchauffent la planète.

Selon une étude de 2017, nourrir les chiens et les chats crée l’équivalent d’environ 64 millions de tonnes de dioxyde de carbone aux États-Unis chaque année. C’est à peu près le même impact que 13,6 millions de voitures sur la route. Et, si nos amis à fourrure étaient un pays à part entière, il se classerait au cinquième rang mondial pour la consommation de viande, derrière la Chine, les États-Unis, le Brésil et la Russie, selon Gregory Okin, professeur à l’UCLA et auteur de l’étude.

Mais ne paniquez pas. La solution n’est pas de dire adieu à vos meilleurs amis.

En plus de toute la joie qu’ils apportent, les animaux de compagnie ont un impact positif mesurable sur notre santé physique et notre bien-être mental. Le fait d’avoir un animal de compagnie est associé à une diminution du stress, des crises cardiaques, des taux de dépression et de l’estime de soi.

“Notre travail ne signifie pas que nous sommes “contre” le fait d’avoir des animaux de compagnie”, déclare Pim Martens, professeur de développement durable à l’université de Maastricht et qui a mené des recherches sur l’impact des animaux de compagnie sur la planète. “Il y a aussi de nombreux avantages. Il faut juste être conscient des ‘effets secondaires’.”

Voici quelques moyens de minimiser l’impact de vos animaux sur l’environnement tout en prenant soin de vos compagnons à quatre pattes.

Évaluez le régime alimentaire de votre animal

l'empreinte carbone des animaux de compagnie

Nos amis à quatre pattes contribuent également au changement climatique.

Avant toute chose, les propriétaires responsables qui envisagent d’apporter des changements importants au régime alimentaire de leur animal doivent en parler à leur vétérinaire pour s’assurer que ce régime est adapté aux besoins de l’animal.

En fait, si vous êtes l’heureux propriétaire d’un félin, vous ne devriez même pas penser à changer son régime alimentaire. Les chats sont des carnivores obligatoires : ils doivent manger de la viande, selon Louise Lamothe, vétérinaire.

Les chiens, en revanche, sont omnivores et ne doivent pas manger de la viande à chaque repas, et encore moins de l’aloyau.

“Je souhaite de tout cœur que les animaux de compagnie soient nourris avec un régime de bonne qualité et adapté à leur état nutritionnel”, déclare Mme Lamothe. “Mais pour la plupart des animaux de compagnie en bonne santé, la tendance à leur donner des ingrédients de première qualité est liée à notre habitude de considérer les besoins de nos animaux de compagnie sous l’angle de ce que nous aimerions, plutôt que de ce dont ils ont réellement besoin ou qu’ils préfèrent. Nous devons nous rappeler que ce qui nous attire n’est pas nécessairement synonyme de qualité nutritionnelle réelle pour l’animal.”

Mme Lamothe a fait remarquer que certaines nouveautés alimentaires sur le marché méritent d’être examinées, en particulier pour les chiens, notamment la viande produite en laboratoire. Selon une étude de 2014, les insectes constituent une bonne source de protéines nutritives pour les animaux de compagnie, et leur compagnon ne risque pas d’être dégoûté (contrairement aux humains, qui trouveraient répugnant de manger de telles bestioles).

“Les aliments pour animaux de compagnie à base d’insectes peuvent être complets d’un point de vue nutritionnel et commencent à arriver sur le marché mondial”, explique Mme Lamothe. “Ils peuvent également être une solution pour certains animaux de compagnie qui présentent des allergies alimentaires aux sources de protéines traditionnelles.”

Et, bien sûr, ne donnez à votre animal que la quantité de nourriture dont il a besoin – il sera en meilleure santé et se sentira mieux s’il n’est pas en surpoids.

Réduire les déchetsl'empreinte carbone des animaux de compagnie

Achetez les jouets pour animaux en pensant à leur véritable bien-être. Résistez à l’envie d’acheter pour le plaisir d’acheter.

Si des articles tels que les jouets, les bols, la litière, les sacs à crottes et les laisses sont souvent nécessaires pour votre animal, il est tout aussi important de s’intéresser à leur durabilité, aux chaînes d’approvisionnement et à la possibilité de les recycler que le produit lui-même.

Pour les chats, recherchez la litière la plus respectueuse de l’environnement que votre félin acceptera, comme celles fabriquées à partir de matériaux organiques, plutôt que d’argile. Bien que les argiles soient des minéraux naturels du sol, elles doivent être extraites, ce qui contribue à l’érosion des sols, à la destruction des habitats et à la contamination des eaux souterraines.

Pour les chiens, choisissez des sacs biodégradables pour les excréments et ramassez-les toujours, où que vous soyez.

Les recherches montrent que le fait de ne pas ramasser les excréments des chiots peut permettre à des micro-organismes nocifs tels que les vers intestinaux de survivre dans le jardin pendant quatre ans, ce qui constitue un risque pour la santé des humains.

Aura recommande de jeter les excréments des animaux directement dans les toilettes.

“Notre système d’approvisionnement en eau est conçu pour traiter les déchets toxiques et empêcher ces contaminants de pénétrer dans l’environnement”, a déclaré M. Okin. Mais veillez à ne pas jeter d’autres objets dans les toilettes, comme des sacs ou de la litière pour chat non jetable. Juste des excréments.

Et s’il peut être tentant d’habiller vos petits pour les sorties et les fêtes diverses, il est important d’acheter des articles en pensant au bien-être réel de l’animal. En d’autres termes, posez-vous la question suivante : de quoi votre animal a-t-il réellement besoin et qu’achetez-vous uniquement pour satisfaire l’envie d’acheter ?

“Nous devons penser aux besoins réels de l’animal de compagnie et non à notre propre consumérisme”,

Adopter de manière responsable

l'empreinte carbone des animaux de compagnie
Les animaux de compagnie plus petits, comme les souris, les oiseaux et les tortues, ont un impact moindre sur le climat.

En règle générale, les grands animaux de compagnie ont un impact climatique plus important que les petits, principalement parce qu’ils ont besoin de plus de nourriture. Vous pouvez donc envisager des races ou des espèces plus petites si vous voulez minimiser votre impact sur la planète.

L’empreinte carbone d’un chihuahua sera beaucoup plus faible que celle d’un saint-bernard, par exemple.

Vous pouvez également tenir compte du fait que certaines races d’animaux ont tendance à avoir plus de problèmes de santé.

“En évitant les animaux présentant des problèmes de santé connus, on réduit la nécessité d’une intervention vétérinaire, qui a une empreinte carbone, et surtout, on réduit les souffrances inutiles en termes de mauvaise santé et de bien-être”.

Et ceux qui ne sont pas intéressés par les peluches, les câlins et la bave ont de la chance.

“Les petits rongeurs et les oiseaux sont de bonnes options”, dit Okin. “Les serpents, les tortues et les reptiles peuvent aussi avoir un impact très faible, pour ceux qui les aiment”.

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